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Provitamin A - Beta-Carotin

Das Provitamin A oder auch Beta-Carotin genannt, ist eine sehr wichtige Vorstufe der Vitamin A-Synthese. Die Carotinoide werden im menschlichen Organismus gespalten, wobei Retinol (Vitamin A) entsteht. Dieser Vorgang findet hauptsächlich in der Darmschleimhaut und der Leber statt, wobei sich Leberzellschädigungen leistungsmindernd auswirken.
Das Provitamin hat wichtige Schutzfunktion als Antioxidans.
Vitamin A greift generell in hormonale Regulationsabläufe ein. Von allen menschlichen Organen hat die Retina (Netzhaut des Auges) den verhältnismäßig höchsten Gehalt an Vitamin A. Letzteres ist am Aufbau des Sehpurpurs, dem lichtempfindlichen Farbstoff des Auges, beteiligt.
Ein Mangel an Vitamin A führt zur Verschlechterung des Sehvermögens bis hin zur Nachtblindheit. Auch viel Lesen und Fernsehen sowie langes Arbeiten am Computer kann den Bedarf an Vitamin A um das 50-fache erhöhen.
Die Bedeutung von Beta-Carotin als Antioxidans und als freier Radikalenfänger wird immer mehr erkannt und im Rahmen einer Krebsschutzdiät allgemein empfohlen. Natürliche Beta-Carotin-Quellen sind synthetischen vorzuziehen. Natürliche Quellen sind u.a. gelbes und grünes Gemüse, Käse, Ei, Aprikose, Leber.

http://www.apotheke-bs.de/vitalstofflexikon/beta-carotin.htm, Stand: 15. September 2003